70b9f162     

Сергиевская Ирина - Великий Закон Доктора Строптизиуса



Ирина СЕРГИЕВСКАЯ
ВЕЛИКИЙ ЗАКОН ДОКТОРА СТРОПТИЗИУСА
ПРОЛОГ
Однажды осенью, в 15... году, в пятницу, в харчевне "Ганс и Грета",
что близ Лейпцига, отдыхала компания охотников-балагуров. Захмелевшие от
лесного воздуха молодые люди уплетали жареную свинину с капустой,
прихлебывали пиво и дружно хвалили убитого зайца, тушка которого лежала
тут же, на столе. Им усердно помогал робкий болезненный мальчик лет
двенадцати. Спотыкаясь в огромных деревянных башмаках, он носил из погреба
пиво, изо всех сил стараясь угодить хозяевам и гостям. Ему мимоходом
давали тумака и Ганс, и Грета, а иногда кто-нибудь из
весельчаков-охотников смеху ради выкручивал ему ухо.
- Михель, грязный поросенок, а ну, живо! Смотри у меня!
- Михель, нищенское отродье, улыбайся гостям! Не корчи постную рожу!
Ты не в кирхе!
Мальчик послушно улыбался, кланялся и украдкой вытирал грязной рукой
слезы.
Насытившись, балагуры дружно запели свою любимую охотничью песню, о
том, как приятно сидеть в теплой комнате, в веселой, дружной компании,
есть жареную свинину с капустой и пить пиво, в то время как на улице
грязно и мокро, а в лесу воет страшный Вервольф. В такт пению они били
пивными кружками по столу и раскачивались.
Частые вспышки молний освещали окрестности веселого города Лейпцига.
Лил дождь. Внезапно гром тряхнул харчевню так, будто рядом взорвалась
сотня бочонков с порохом. Охотники смолкли, не допев последнего куплета.
Михель уронил пивную кружку и перекрестился.
Жгуче-красная молния ударила в дверь и вышибла ее. В харчевню, важно
стуча копытами, вошла гладкая рослая лошадь. Следом, держась за ее хвост,
ступал высокий, ярко одетый господин в шляпе с орлиными перьями. Подмигнув
оторопевшей хозяйке, господин веско сказал:
- Моему коню овса прошу не давать.
Никто ничего не посмел ответить яркому пришельцу, тем более, что он
высокомерно представился:
- Можете называть меня господин Бургомистр.
Лошадь всхрапнула и оскалилась. Блестящий бургомистр тут же выдернул
из-под побледневшего Ганса табурет и сел лицом к компании, заслонив собой
очаг.
- Эй, старушка! - звучно приказал он Грете. - Пива! И побольше!
Михель моментально нырнул в погреб. Бургомистр брезгливо схватил со
стола тушку и со словами: "Все, все уходит туда, откуда нет возврата!" -
бросил чужую добычу прямо в огонь. Но никто из охотников даже не пикнул.
Довольный бургомистр по-свойски придвинулся с табуретом к столу и сожрал в
один присест все, что там стояло. Кости он метко швырял в Ганса с Гретой.
Те только приседали и кланялись - не каждый день в бедные харчевни
заглядывают бургомистры!
Появившийся Михель робко поставил перед знатным гостем дюжину кружек
с пивом. Незнакомец все вылил в очаг, погасив огонь, а последнюю кружку
опрокинул на голову мальчика, потом взял его за подбородок, всмотрелся и
начал хохотать, подпрыгивая на табурете:
- Постой, братец, да ведь я тебя знаю!
Михель молитвенно сложил руки на груди:
- Неужели вы знали моих бедных родителей, добрый господин?
Слезы вперемешку с пивом струились по его щекам.
- Ты спроси, кого я не знал! - продолжал грохотать бургомистр. - Эй,
хозяйка! - он поманил Грету. - Продай мне этого щенка! На вот, держи, - он
выхватил из под плаща толстый кошель и бросил его под ноги Грете.
Бургомистр свистнул лошади, схватил окаменевшего от страха Михеля
поперек туловища и был таков.
Они понеслись по дорогам Германии. Веселый бургомистр иногда бил по
шее рыдающего мальчика. Михель в отчаянии молотил слабыми руками по с



Назад